Africa: glass half full or half empty ?

Guy Pfeffermann

The growth of the African middle-class is one of the great topics of recent discussion. An African Development Bank report found that “The number of middle class Africans has tripled over the last 30 years to 313 million people, or more than 34% of the continent’s population”. (http://www.afdb.org/en/news-and-events/article/africas-middle-class-triples-to-more-than-310m-over-past-30-years-due-to-economic-growth-and-rising-job-culture-reports-afdb-7986/)

This finding sparked off a whole spate of writings with upbeat titles such as  “Africa Rising” by Vijay Mahajan, and various “studies” by consulting companies, such as McKinsey’s “Lions on the Move” (http://www.mckinsey.com/global-themes/middle-east-and-africa/lions-on-the-move).

There is no doubt that the African middle-class has grown in recent decades; the question is how we define “middle-class”. The African Development Bank’s report is using a VERY broad definition. Quoting an article in African Business “those with a daily of consumption $2-$20 (in 2005 purchasing power parity US dollars). The study explicitly stated that it was moving away from the more conventional tendency to define the middle class as those with an annual income greater than $3,900.However, the headline statistic to emerge was accompanied by some significant, if overlooked, small print. The AfDB divided the African middle class into three sub-categories: 60% of the so-called middle class went into the first category – individuals with a consumption level of $2-$4 per day. They labelled this group the “floating class”, with individuals within it extremely vulnerable to falling below the poverty line of $2 per day if struck by an unforeseen disaster, expense or unexpected rise in the cost of living. A further 25% came under the second category: the lower middle class who live just above subsistence level, consuming $4-$10 per day. This category of individuals consumes and saves for a limited selection of inexpensive non-essential goods. And just 14% were definable in terms of the third category: upper middle class, with a consumption level of $10-$20 per day. Nonetheless, these caveats have not gained as much publicity as the figure that one in three Africans is middle class.” (http://africanbusinessmagazine.com/region/continental/how-big-really-is-africas-middle-class/#sthash.KNAPd1eF.dpuf)

More recently, with the fall of most commodity prices, “Afro-pessimists” have regained the limelight. A study published by Pew Research Center this year – using the narrower and more internationally accepted definition of middle class (incomes of USD10/day or more) – suggests that only 6 per cent of Africa’s population could be classified as middle income. The Pew study implies that while African economies have made great strides in lifting many millions of households out of poverty in the recent past, a far smaller proportion had reached middle-income level.

A 2016 World Bank economic report about Kenya, one of the most economically successful countries in Africa includes a striking chart, which shows how Kenyans earn their living.

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Source: http://www-wds.worldbank.org/external/default/WDSContentServer/WDSP/T_MNA/2016/03/05/090224b0841d8855/1_0/Rendered/PDF/Kenya000Countr0nd0shared0prosperity.pdf

Most employed Kenyans work in the “informal sector” – tiny unregistered “firms” typically employing only one person. Wage employment, which includes what most people would call the “middle class” is small and growing only slowly. Furthermore government employees constitute more than half of all wage employment, and middle-class growth is therefore constrained by government finances.

In sum, as is true almost everywhere, the glass is both half empty and half full.

pdf document: Africa.pfeffermann

 

Guy Pfeffermann
Founder and CEO
Global Business School Network
Washington, DC, 20005, USA
www.gbsn.org

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Gibt es einen afrikanischen „Mittelstand“? Oder weshalb Alois Schumpeter auch in Afrika relevant ist

Makapads.Drying of raw material for pads (2)Robert Kappel

Gegenwärtig kreisen die Diskussionen über die neuen Mittelschichten um ihr Konsumverhalten und die Frage, ob sie einen Beitrag zur Demokratisierung leisten. Eine Diskussion zum „Mittelstand“ bzw. zu Klein- und Mittelunternehmen (KMU) in Verbindung mit der Entwicklung einer neuen afrikanischen Konsumentenschicht steht noch am Anfang. Sparen und investieren Mittelschichten mehr, akkumulieren sie mehr Kapital, und sind sie risikobereiter? Werden einige von ihnen zu innovativen Schumpeterschen Unternehmern, die sich im Markt durch Neuerungen durchsetzen und Gewinne machen können oder bleiben sie entrepreneurs by necessity”, die gerade so viel verdienen, dass sie (über)leben können. Werden die Unternehmen in Afrika größer, wird es einen afrikanischen Mittelstand geben, der innovativ ist und der zunehmend mehr Menschen beschäftigt? Oder bleibt Informalität Normalität in afrikanischen Ländern?

download hier:

Afrikanischer Mittelstand.29.3.2016a

 

 

 

 

Die große Transformation in Afrika? oder Dani Rodrik hat nicht immer recht

China.2010 061

Robert Kappel

 

Subsahara-Afrika hat in den letzten zehn Jahren ein relativ hohes Wirtschaftswachstum erzielen können. Macht Afrika nun endlich den großen Sprung? Hebt Afrika ab? Oder war es nur ein kleines Strohfeuer?

Dani Rodrik stellte vor einiger Zeit fest, dass hohes Wachstum nicht unbedingt mit einem Strukturwandel in der Ökonomie einhergehen muss. Im Gegenteil, in den meisten Ländern Afrikas bestehe sogar die Gefahr, dass abwandernde Arbeitskräfte aus der Landwirtschaft keine Beschäftigung in der Industrie fänden, sondern allenfalls in den informellen urbanen Sektoren, die weitgehend durch Kleinhändler und sehr kleine und unproduktive Unternehmen geprägt sind. Viele Analysen zeigen, dass große und mittlere formelle Unternehmen in Afrika eher die Ausnahme sind. „The Missing Middle“ – kaum ein Mittelstand.

Hat Dani Rodrik Recht? Oder gibt es einen afrikanischen Strukturwandel – die „große Transformation“. In dem Beitrag wird verdeutlicht, dass einige Länder in der Phase eines Strukturwandels sind…..

Siehe Beitrag als pdf-datei :

Dani Rodrik hat recht. oder…

 

 

 

 

Wird China künftig auch im internationalen zivilgesellschaftlichen Bereich neue Akzente setzen?

 

China NGO

Wird China künftig auch im internationalen zivilgesellschaftlichen Bereich neue Akzente setzen?

Thomas Bonschab

Noch ist es nur ein Plan, aber China will künftig chinesische Nichtregierungsorganisationen (NGOs) stärker in die Durchführung internationaler Entwicklungskooperationen einbinden. Chinesische NGOs sollen nicht nur mit lokalen NGOs in Afrika oder Asien zusammenarbeiten, sondern auch mit Internationalen NGOs des Westens. Chinesische NGOs sollen einen Beitrag dazu leisten, die globale Entwicklungsarchitektur im Sinne des chinesischen Verständnisses mitzugestalten.

Aber langsam. NGOs in China?….

pdf datei mit gesamten Text:

ChinesischeNGOs.thomasbonschab